Laura Smulders in de finale van de wereldbeker UCI BMX, Supercross
Laura Smulders eerste in het eindklassement UCI BMX Supercross
Photo credit: Jerry Landrum/BMXmania.com

Laura Smulders wist in Sarasota haar derde wereldbeker van het seizoen te winnen. Smulders pakte de winst in drie van de vijf wereldbekers en daarmee ook de titel in het eindklassement. Rock Hill was de eerste wereldbeker na de Olympische Spelen. Een aantal favorieten stonden niet aan de start. Daardoor kwam er druk op de schouders van Smulders. Zij was door de afwezigheid van andere, de absolute favoriete. Maar dit moest ze natuurlijk nog maar eerst bewijzen. In Sarasota voelde ze een soortgelijke druk. ,,Ik wist wel dat deze baan meer voor mij was weggelegd. Ik kon hier meer verschil maken dan in Rock Hill. Ik wist ook dat de winst in de overall ranking al bijna zeker was voor mij. Ik hoefde alleen niet gediskwalificeerd te worden. Dus die druk was weg!” Het weekend in Sarasota begon moeizaam. De training van vrijdag werd afgelast, vanwege het slechte weer. De volgende dagen was het heet en benauwd en stond er een stevige wind. Smulders wist op de zaterdag overtuigend de tijdrit te winnen en won daar ook nog eens een mooi bedrag mee, omdat het de allerlaatste was. De zondag tijdens de race wist ze ook weer de winst te pakken. Met directe concurrenten Christensen en Crain in de halve finale, was het een goede repetitie voor de finale. Smulders zat die dag in een flow en won zowel de halve als de finale. ,,Ik ben erg tevreden met dit wereldbeker seizoen. De overall titel had ik nog niet!

Laura Smulders tijdens de UCI BMX Supercross Tour
Photo credit: Jerry Landrum/BMXmania.com

Ik heb zeer constant gereden. Drie keer winst, op Papendal, Rock Hill en Sarasota.” Ook al waren niet alle toppers aanwezig voor de twee laatste wereldbekers, is Smulders toch tevreden met haar prestatie. ,,Ik heb het beste van mezelf laten zien en het seizoen afgesloten met twee dubbele winsten. Beter kan niet… Uiteindelijk ook nog de overall titel en daar ben ik wel enorm trots op!” Haar winst in het algemeen klassement maakt de teleurstelling van Rio gedeeltelijk goed. ,,Ik was gewoon in vorm dit jaar en hoorde bij de favorieten. Niet iedereen kan op het podium staan en soms lukt het allemaal niet helemaal. Het moet maar net dat laatste rondje, de finale, allemaal op zijn plek vallen. Het blijft BMX… Er gebeurt zo veel in een rondje!”